C’est quoi Bitcoin?

Pour éviter une partie de la confusion entourant Bitcoin, nous devons diviser ce texte en deux parties. D’une part, vous avez le code Bitcoin, un morceau de code qui représente la propriété d’un concept numérique – un peu comme une reconnaissance de dette virtuelle. D’autre part, vous avez le protocole Bitcoin, un réseau distribué qui maintient un grand livre de balances de bitcoins. Les deux sont appelés “Bitcoin”.

Le système permet d’envoyer des paiements entre utilisateurs sans passer par une autorité centrale telle qu’une banque ou un portail de paiement. Il est crée et stocké électroniquement. Les bitcoins ne sont pas imprimés comme des dollars ou des euros – ils sont produits par des ordinateurs dans le monde entier avec des logiciels gratuits.

Un premier exemple dans le domaine des monnaies cryptographiques, une classe croissante de devises qui présente certaines caractéristiques des monnaies traditionnelles et dont la vérification est basée sur la cryptographie.

Qui l’a inventé ?

Un développeur de logiciel pseudonyme connu sous le nom de Satoshi Nakamoto a conçu Bitcoin en 2008 comme système de paiement électronique basé sur des preuves mathématiques. L’idée était de créer un moyen d’échange indépendant de toute autorité centrale qui pourrait être transmis électroniquement de manière sûre, vérifiable et inaltérable.

A ce jour, personne ne sait qui est vraiment Satoshi Nakamoto.

En quoi diffère-t-elle des monnaies traditionnelles ?

Bitcoin peut être utilisé pour effectuer des paiements électroniques lorsque les deux parties le souhaitent. En ce sens, c’est comme le dollar conventionnel, l’euro ou le yen, qui sont également échangés numériquement.

Mais elle diffère des monnaies numériques en papier de plusieurs façons :

1 – Décentralisation

La caractéristique la plus importante de Bitcoin est qu’il est décentralisé. Aucune institution ne contrôle à elle seule le réseau Bitcoin. Il est maintenu par un groupe de programmeurs bénévoles et exploité par un réseau ouvert d’ordinateurs dédiés dans le monde entier. Cela attire des personnes et des groupes qui ne sont pas à l’aise avec le contrôle que les banques ou les institutions gouvernementales exercent sur leur argent.

Bitcoin résout le problème de la ” double dépense ” des monnaies électroniques (où les actifs numériques peuvent être facilement copiés et réutilisés) par une combinaison ingénieuse de cryptographie et d’incitations économiques. Dans les monnaies électroniques fiat, cette fonction est assurée par les banques, ce qui leur donne le contrôle du système traditionnel. Bitcoin assure l’intégrité des transactions grâce à un réseau distribué et ouvert qui n’appartient à personne.

2 – Offre limitée

Les monnaies Fiat (dollars, euros, yens, etc.) ont une offre illimitée – les banques centrales peuvent dépenser autant qu’elles le souhaitent et essayer de manipuler la valeur d’une monnaie contre une autre. Les détenteurs de monnaie (et en particulier les citoyens ayant peu d’alternatives) en supportent les coûts.

Avec Bitcoin, par contre, la distribution est strictement contrôlée par l’algorithme de base. Un petit nombre de nouvelles pièces binaires s’écoulent toutes les heures et continueront de le faire à une vitesse décroissante jusqu’à ce qu’un maximum de 21 millions soit atteint. Cela rend Bitcoin plus attractif en tant que devise – théoriquement, la valeur augmentera si la demande augmente et l’offre reste la même.

3 – Pseudonymité

Alors que les expéditeurs des paiements électroniques traditionnels sont généralement identifiés (à des fins de vérification et pour se conformer aux lois anti-blanchiment d’argent et autres), les utilisateurs de Bitcoin travaillent en théorie de manière semi-anonyme. Comme il n’y a pas de “validateur” central, les utilisateurs n’ont pas besoin de s’identifier lorsqu’ils envoient Bitcoin à un autre utilisateur. Lorsqu’une demande de transaction est soumise, le journal vérifie toutes les transactions précédentes pour s’assurer que l’expéditeur dispose de la pièce de monnaie et de l’autorisation d’envoyer les bits nécessaires. Le système n’a pas besoin de connaître son identité.

En pratique, chaque utilisateur est identifié par l’adresse de son portefeuille. Les transactions peuvent être suivies avec un certain effort de cette façon. Les organismes d’application de la loi ont également élaboré des méthodes pour identifier les utilisateurs au besoin.

En outre, la plupart des bourses sont tenues par la loi d’effectuer des contrôles d’identité sur leurs clients avant qu’ils ne puissent acheter ou vendre Bitcoin, ce qui est un autre moyen de suivre l’utilisation de Bitcoin. Comme le réseau est transparent, la progression d’une transaction particulière est visible pour tous.

Cela ne fait pas de Bitcoin une monnaie idéale pour les criminels, les terroristes ou les blanchisseurs d’argent.

4 – l’immutabilité

Contrairement aux transactions électroniques de Fiat, les transactions Bitcoin ne peuvent pas être annulées.

Parce qu’il n’y a pas d”’arbitre” central qui puisse dire “ok, rends l’argent”. Si une transaction est enregistrée sur le réseau et que plus d’une heure s’est écoulée, il est impossible de la modifier.

Bien que cela puisse être une source de préoccupation, cela signifie qu’aucune transaction dans le réseau Bitcoin ne peut être manipulée.

5 – Divisibilité

La plus petite unité d’un Bitcoin s’appelle Satoshi. Il s’agit d’un centième de milliardième de pièce (0,00000000000001) – aux prix actuels, environ un centième de centième de cent. Cela pourrait permettre des micro-transactions auxquelles la monnaie électronique traditionnelle ne peut faire face.

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